Posted in bøker, lesing, litteratur

Tante Amerika

Tante Amerika - 1 Per Qvale  mest kjent som oversetter av utallige skjønnlitterære bøker, er forfatteren bak denne romanen. Boken har undertittelen Om det ubotelige; en fortelling og denne tittelen setter på en måte tonen i boka. Vi møter hovedpersonen Lina eller Karolina Olsson i det hun kommer hjem til Vännacka i Värmland og skal bo hos storesøster Lisa og hennes mann Stenar. Lina har bodd i USA i mange år og bringer med seg tanker og vaner fra de lykkelige årene hun hadde der. De ulykkelige og vanskelige årene vil hun helst glemme, men vi får etterhvert vite hva disse også inneholdt. Da Lina var femten fikk hun for første gang gå på dans, der var storsjarmøren Karl-Arthur og Lina faller totalt for ham. Hun blir gravid, barnefaren vil ikke ha noe med henne å gjøre og barnet hun får, den elskede Dorine blir adoptert bort. Lina reiser til USA  i 1912 og får jobb som barnepike hos datteren til W. K. Kellog – jepp han med cornflakesen -. Han er enkemann og innleder et forhold til Lina, in secret. Når han gifter seg igjen i 1918 , med en passende dame blir Lina skjøvet vekk, hun bryter sammen og blir plassert på et psykiatrisk sykehus, der er hun i 21 år.

Året er 1939 når Lina kommer tilbake til Sverige og hun er fortsatt besatt av tanken på at Will (Kellog) skal skrive til henne og fortelle at ekteskapet han inngikk er en feiltakelse og at det er henne han elsker. I mellomtiden lager hun til fest for barna hver 4. juli, hun feirer datterens fødselsdag og hun insisterer på at Lisa og Stenar skal feire Thanksgiving. Lisa og Stenar driver gården og hjelper Lina med vedlikehold av «Lillstugan» der hun bor. Det er først når helsa begynner å skrante for Lisa og Stenar at de ber henne om hjelp til det som må gjøres på gården. Lina ser bare seg selv og sine behov, men blir etterhvert med og hjelper til.

Romanen følger Lina gjennom flere år, det er nydelige beskrivelser av det värmlendske landskapet særlig i sommerhalvåret og det er detaljerte beskrivelser av feiringene  av fødselsdagene til Dorine som Lina har markert hvert år. Jeg savner imidlertid et persongalleri som viser mer enn to skygger som følger Lina og jeg savner mer dybde i beskrivelsen av Lina som person.

«Spoilerallert»
Hva er det ubotelige? Å bli fratatt et barn, bli sveket i kjærlighet flere ganger, bli forstøtt av foreldrene. Alt dette opplever Lina og hun blir flere ganger innlagt på psykiatrisk sykehus i løpet av livet.

Det er en bittersøt fortelling som er lett å lese. Tema om tap og savn og hva det gjør med menneskesinnet er interessant i seg selv, men jeg synes vel at det ikke er helt forløst i denne fortellingen.

 

 

Posted in bøker, lesing

Svenske gummistøvler

svenske gummistøvler - 1Svenske gummistøvler ble den siste boken til Henning Mankell. Det er en fortsettelse av Italienske sko og ulikt flere av bøkene hans synes jeg denne gangen at man er helt avhengig av å ha lest Italienske sko for å få fullt utbytte av boken. Det handler fortsatt om Fredrik Welin som bor ute i skjærgården, de fastboende  og datteren Louise som han møtte for første gang i Italienske sko. Boken starter med at huset til Fredrik Welin står i lys lue og han klarer såvidt å redde seg ut før huset er en nedbrent ruin. Han har nesten ikke klær på seg og to venstre støvler på føttene. Tapet av huset der besteforeldrene levde og som han overtok er et voldsomt slag for ham og livsmotet må langsomt bygges opp igjen. Han føler seg mistenkeliggjort gjennom etterforskningen og han kjenner at hele livsgrunnlaget vakler. Han ringer Louise og forteller om brannen og hun oppfordrer ham til å bygge huset opp igjen. Journalisten Lisa Modin kommer for å skrive om brannen og gjennom henne opplever han en ny lengsel etter nærhet, både seksuelt og som vennskap. Det er stor aldersforskjell mellom dem, men Fredrik oppsøker Lisa likevel og blir ikke direkte avvist. Det utvikler seg ikke slik Fredrik drømmer om, men han får flere bevis på at tiltrekning kan det være på flere plan. Louise ringer fra Paris og trenger hjelp. Fredrik reiser og vi får vite mer om denne sammensatte personen og livet hans.

Mankell skriver godt og slik at personer og steder står levende fram for meg som leser. Han klarer å beskrive Fredrik som en person som kunne ha levd og han beskriver landskapet og menneskene i det slik at jeg nesten kan identifisere stedet. Fiksjonen er herlig slik! Det er noen fornøyelige episoder som da han skal skaffe seg nye gummistøvler og ikke minst skjorter! Det er ikke enkelt når alt er borte.

Han skriver om Fredrik sin vei fra håpløshet, til nytt livsmot på en fin måte og jeg får lyst til å bli i boken lenge etter at den er lest.

Posted in bøker, lesing

Italienske sko

bloggbilder - 1Denne boka av Henning Mankell har jeg sett i biblioteket sine hyller i mange år. Den kom ut i 2006 og flere av lånerne har sukket henført når de har snakket om denne. Jeg har lest andre bøker av Mankell, men aldri grepet til denne – uvisst av hvilken grunn. Nå har Henning Mankell derimot forlatt oss for alltid og det har kommet ut en ny bok med Fredrik Welin i hovedrollen og da var det naturlig å starte med begynnelsen, selv om Svenske gummistøvler er en frittstående roman. Jeg ble som mange av lånerne på biblioteket ganske betatt av Italienske sko. Den er melankolsk, bittersøt og gir noen nydelige bilder av natur og mennesker i naturen som er herlige å lese. Legen Fredrik Welin bor i huset til besteforeldrene sine i den svenske skjærgården. Han har bodd der i tolv år og isolert seg mot omverdnen etter at han gjorde en fatal amputasjonsfeil. Han fikk en advarsel, men han har aldri klart å erkjenne at det var hans feil og har heller aldri tatt et oppgjør med denne hendelsen. De eneste han har kontakt med er postmannen Jansson, som er en hypokonder og kystvaktskipperen Hans Lundman som bistår med litt hjelp når det trengs. En dag når han er ute for å ta sitt daglige morgen bad, ser han en skikkelse stå på isen med en rullator. Øyeblikkelig vet han at det er Harriet, kjæresten hans som han forlot for over tretti år siden. Hun har kommet tilbake for å kreve at han oppfyller løftet han en gang ga til henne om å reise til et tjern og svømme i det. Fredrik oppdager at Harriet er alvorlig syk og antakelig snart vil dø. Sammen legger de ut på reisen som forandrer Fredrik for alltid og som fører han til den hittil ukjente datteren sin.

Gjennom tilbakeblikk får vi langsomt vite hva som har skjedd med Harriet og datteren, men denne reisen gjør og at Fredrik tør å ta kontakt med kvinnen han feil-amputerte. Dette møtet gir livet hans en helt ny retning.

Det er en flott bok! Mankell var en forfatter som får landskap og mennesker til å stå levende fram. Han er krimforfatter, men han skal heller ikke glemmes for barnebøkene sine og som sagt de som ikke er i krimsjangeren. Bøker som dette går ikke ut på dato.

Posted in bøker, lesing

Ingen vei tilbake

IMG_2768Tove Alsterdal: det er dame som kan skrive spennende bøker! Jeg har ikke lest noe av henne tidligere, men denne boken ga mersmak. Elin har skrevet en anmeldelse av boken i VG og gir boken en sekser – og det er fortjent.

Boken handler om Helene, hun og søsteren Charlie ble forlatt av sin mor da de var små. Moren reiste til Argentina for å bidra til å bekjempe juntaen. Faren var alkoholiker og de to søstrene vokste opp hos Barbro en venninne av faren. Helene er arkitekt og lever sammen med Jocke og de to barna deres. På Valborgafton får hun melding om at søsteren er død, antakelig selvmord. Hun gjør ikke noe den dagen hun får meldingen, for hun vil at dagen skal være slik hun og Jocke planla den (!). Alt her får vi et tydelig signal om at familierelasjonene ikke er helt på topp.

Helene godtar ikke at Charlie skulle ta livet av seg og begynner å nøste opp i hennes historie. Charlie, storesøsteren har ikke levd et helt A4-liv og Helene får seg noen overraskelser underveis. Charlie har tydeligvis vært svært oppsatt på å finne moren. Hun har brukt kontkater fra sjekkesteder på nettet og hun har kommet så lagt på sporet etter henne at hun har blitt farlig for noen. Også Helene oppdager mer om moren og hennes liv i Argentina og hun reiser dit for å komme til bunns i hemmelighetene. Det blir dramatisk og overveldende, men jeg tror på historien.

Boken veklser mellom nåtid og fortid. Vi får høre om morens liv og vi får Helene sitt blikk på søsterens og morens liv. Jeg leste boken i en fei og ser fram til å lese mer av Tove Alsterdal. En bok som ligner, synes jeg, er Mapuche som også handler om de samme forholdene, men som er adskillig råere – men også hakket mer fasinerende. Likvel – ingen grunn til ikke å anbefale Ingen vei tilbake!

Posted in bøker, lesing

Den stumme jenta.

Krim – den stumme jentaog forløpig siste bok i Sebastian Bergman-serien skrevet av Hjorth & Rosenfeldt. Jeg fikk leseeksemplar av Aschehoug og var vel litt betenkt med tanke på å komme midt inn i en serie. Ingen fare! Dette var spennende fra første til siste side! Hjorth & Rosenlund har jeg ikke lest noe av tidligere, men det kan det absolutt bli en forandring på. Forfatterduoen Michael Hjorth og Hans Rosenlund har tidligere skrevet tre bøker i Sebastian Bergman-serien Mannen som ikke var morder, Dødens disippel og Fjellgraven. Vi har til og med første bok på biblioteket – og den har altså gått meg hus forbi…

Boken har fått mye positiv omtale i aviser og andre bokblogger og det er fortjent. Boka begynner med mordet på familien Carlsten i Torsby, to barn og foreldrene deres.  Det lokale politiet gjør det de kan, men kobler raskt inn Rikskrim som bistår i saken. Politimesteren i Torsby er gift med ordføreren i byen og snart får vi vite at her er det mange kryssende interesser mellom de nærmeste naboene. Det var et vitne til mordene, den lille jenta Nicole. Hun forsvinner og er borte i tre dager. Vi får vite at både politiet og morderen leter etter henne, men det er psykologen Sebastian Bergman som finner henne og får lokket henne fram. Boken vandrer mellom kollegene i Rikskrim, Sebastian Bergman og den lokale politimesteren. Det er godt skrevet, det er fart og spenning så det holder.  Jeg er nok enig med Tine at Sebastian er en person det er vanskelig å bare være positiv til, men forfatterne klarer å gjøre mange av personene sine så levende at de blir interessante og gir sitt bidrag til en flott leseropplevelse. Boka slutter slik at jeg regner med at det kommer mer og det har jeg ingenting i mot, langt i fra! – og til de som lurer på om biblioteket kommer til å anskaffe hele serien… bare rolig, saken er under arbeid.

 

Posted in bøker, litteratur

Stockholm octavo

stockholmoctavoPantagruel var så greie at de sendte Stockholm octavo til meg for en stund siden og det var en fryd å lese denne boken. Forfatteren er Karen Engelmann, er utdannet grafisk designer, og hun  debuterer med denne boken. Handlingen foregår i Stockholm i perioden 1789 – 1793. Det er urolige tider i Europa og sterke skillelinjer går mellom royalister og republikanerer. Gustav den III er konge i Sverige og han er sterkt involvert i å redde den franske kongefamilien. Kongens bror Karl leter etter en måte å » bli kvitt» broren på, slik at han kan overta styringen av landet mens Gustavs sønn blir myndig. Kong Gustav innførte trykkefrihet, avskaffet tortur og slo hardt ned på korrupsjon. Han var en svært aktiv konge, noe som fallt flere tungt for brystet. Hovedpersonen i boken er Emil Larsson, tollbetjent og lidenskaplig kortspiller. Hans overordnede presser ham til å finne en ektefelle ellers vil han bli sagt opp, men den gode herr Larsson har ingen trang til å gifte seg. Han kommer i kontakt med Sofia Spurv som har en salong hvor det spilles kort og hun er sannsigerske for Gustav den III. Hun er også en svoren royalist og legger sine planer for hvordan kongen skal beskyttes mot de som er hans fiender. Fru Spurv får en visjon til Emil Larsson og legger en octavo for ham. En octavo er åtte kort som symboliserer åtte personer: følget, fangen, læreren, budbringeren, skjæren, lurendreieren, gevinsten og søkeren som er det niende kortet og Emil selv. Emil må finne «sine» personer slik at veien til kjærligeht og forening kan åpenbare seg.  Emil er sikker på at kjærlighet og forening er ekteskap og særlig ekteskap med Carlotta, datteren til vinhandleren, men hun blir sendt til Finnland av foreldrene og er slik raskt ute av bildet. Han treffer etterhvert alle de åtte, men selv om de vil føre ham fram mot målet, så har de og sin egen agenda og vil utnytte ham til sin fordel.

En av de som allierer seg med kongens bror Karl er fru Uzanne, en mester i bruken av vifter. Hun samler på kostbare vifter og hun lærer unge damer hvordan de skal bruke viftene til å flørte, herske og dominere. Uzannen har skumle planer for hvordan hun skal skade Gustav III og hun er så slu at hun nesten eller  er det slik at hun klarer å sette dem ut i livet …

Boken er som sagt en fryd å lese, spennende, gode glimt av Stockholm på denne tiden og jeg fikk lyst til å lese mer om den svenske historien som på så mange måter er knyttet sammen med vår

Posted in bøker, litteratur

Spill; en dameroman

Sigrid Combüchen  fikk Augustprisen 2010 for denne boka og dette var en bok jeg hadde sett fram til å lese. Jeg ble ikke skuffet! Boka begynner med at forfatteren får et brev fra en av sine lesere, hun har kjent seg igjen på et familiebilde fra 1930-åra som er beskrevet i en av romanene hennes. Dette brevet blir begynnelsen til en brevveklsing mellom en eldre dame som bor i Sør-Spania og forfatteren som bor i nærheten av brevskriverens barndomshjem. Underveis utvikler dette seg også til å bli en roman om Hedda (brevskriveren) og hennes liv som nitten-tjueåring. Hedda slites mellom egne ønsker om å studere, bruke sine gode karakterer til å komme videre i verden og familiens behov for at hun er hjemme og hjelper moren først med far som er syk og så med lillebroren Åke som får kreft. Hedda er flink med hendene i tillegg til at hun er skoleflink og hun får til sist lov til å begynne ved Borg-White akademiet et tilskjærer- og sømakademi i Stockholm. Hun bor stusselig bak et forheng hos en fjern slektning og hun sparer på alt slik at pengene skal rekke langt. Broren Tom bor også i Stockholm og han lever og ånder for å lage film. Han har mer enn nok med sitt eget liv, men han tar Hedda med seg på filmsettet og hun får også prøve seg som kostymemaker og filmskuespiller. Hun får en kjæreste og beskrivelsen av hvordan lar begjæret overta for fornuften og «hva som passer seg» er fortreffelig gjort. Det som gjør denne boka til en spesiell leseropplevelse er forfatterens fortolkning av Hedda sitt liv og hva hennes valg førte til og på den andre siden brevskriveren Hedwig som mener at hun eier fortellingen som sitt eget liv og prøver å skrive forfatteren «til rette». Sigrid Combüchen klarer denne balansegangen mellom de to stemmene, på den ene siden forfatteren som er opptatt av seg og sitt prosjekt og prøver å distansere seg til den virkelige Hedda (Hedwig). Brevskriveren på den andre siden er intenst tilstede og vil ha rett! Hvem av disse har retten på sin side? Språket er fantastisk, klart, ikke noen unødvendig – det er særlig en sekvens der Hedda kastes omkring av både begivenheter og sine egne tanker, hvor jeg antar at en mindre stringent forfatter ikke hadde maktet å lede leseren trygt igjennom. Flott gjort!